星座・天体

ペルセウス座流星群が2019年8月13日に極大!ピークの時間や方角、観測のコツなどまとめ

2019年8月13日(火)に3大流星群の一つである「ペルセウス座流星群」が極大(ピーク)を迎えます。

毎年7月20日頃から8月20日頃にかけて見られる「ペルセウス座流星群」は、観測条件が整えば1時間あたり40個以上もの流星を観測することができる可能性があるため、非常に注目度の高い流星群となっています。

普段あまり星に興味がない方でも、この規模の流星群となれば見てみたいと思いますよね。

1年に何度と無い観測のチャンスを逃さないためにも、「ペルセウス座流星群」の観測条件や観測方法についてまとめておきましたのでしっかりと確認しておきましょう。

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ペルセウス座流星群とは?

ペルセウス座流星群は毎年7月20日から8月20日頃に活動が活発になる流星群です。

流れる流星の数が多く、1月のペルセウス座流星群や12月のふたご座流星群とともに「三大流星群」と呼ばれています。

観測条件が整えば1時間に数十個の流星を見られるとのことですからこれを見逃す手はありませんよね。

そもそも流星や流星群ってなに?

宇宙空間には彗星から放出されて漂っている「塵(チリ)」が無数に存在しています。

数ミリから数センチ程度のこのチリが、秒速40km(時速換算すると14万4千km/h)というとんでもない速度で地球に突入し、大気の分子などと衝突・プラズマ化して発光します。

これが流星、つまり流れ星の正体です。

また彗星はある軌道上を回っており、彗星から放出されるチリの粒はその軌道上に密集しています。

地球の軌道と彗星の軌道が交差していた場合、その交差点に地球がさしかかるとチリの粒の集団(群れ)が地球の大気に飛び込んできます。

これが「流星群」と呼ばれる所以です。

一般的に流星群はある一点(放射点)を中心に四方八方へ放射状に出現します。
その放射点に近い星座の名前が冠されて「○○○流星群」と呼ばれます。

今回であればペルセウス座あたりに放射点があるため、「ペルセウス座流星群」と名付けられているわけですね。

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2019年のペルセウス座流星群はいつ、どの方角で観測できる?

ペルセウス座流星群はいつが見頃?月明かりは?

2019年のペルセウス座流星群のピーク(流れ星が最も多く流れる極大時刻)は8月13日(火)16時頃ですが、日が昇ると肉眼での観測は不可能なので16時には観測できません。

よって今年のペルセウス座流星群の見頃は、8月12日の深夜から8月13日の明け方頃と、8月13日の深夜から8月14日の明け方となります。

しかし8月13日前後の月はほぼ満月となっており、月明かりが邪魔をして観られる星の数が半数以下になってしまう恐れがあります。

ただ、8月13日未明の時間帯であれば月も沈むため、観測条件としては最適となります。

よって流れ星を最も観測しやすい時間帯は、放射点が高くなり月にも邪魔されない、8月13日の午前2時頃から午前4時頃まで(空が白み始めるまで)となりますね。

8月13日は夏休み中で、お仕事をされている方も夏季休暇期間の方が多いと思いますので、夜ふかしして天体観測に興じてみてはいかがでしょうか。

どの方角を見ればいい?

ペルセウス座流星群の放射点は北東の空になるので、見る方角としては北東の高めの場所を中心に広く眺めていると流星を観測しやすいでしょう。

引用:YouTube

ただ、基本的にはどの方角でも観測できるため、放射点はあくまで参考程度にして空を広く眺めるようにすると観測できる可能性が高まると思いますよ。

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ペルセウス座流星群観測時の注意点やコツ

ペルセウス座流星群に限ったことではありませんが、天体の観測時に注意すべきことやコツをいくつか挙げておきます。

1.観測場所は周囲に明かりがない場所を選ぶ

流星群の観測時には、周りに街頭や建物の明かりがなく、高い建物のない開けた場所が最適です。

それが難しければ極力目に光が入らない開けた場所を選びましょう。

また月が明るいとそれだけでも流星の観測は難しくなります。

月明かりの少ない日(新月に近い日)や、月の沈んだタイミングを見計らいましょう。

2.目を慣らして視野を広く眺める

明るい場所から暗い場所に移って目が慣れるまで10~15分ほどかかります。

それまではたとえ流星が流れてもうまく観測できない場合があります。

しばらくは明るいものを見ずに、暗闇に目を慣らしましょう。

また流星群は放射点近くで出現しやすいというだけで夜空のどこにでも流星が流れる可能性はありますので、放射点を1点集中して見るよりも視野を広くしてぼーっと眺めている方が観測できる可能性は高まりますよ。

3.暖かくして観測する

冬はもちろんですが、夏でも夜は場所によって気温がぐっと下がります。

天体観測は長時間同じ場所で留まって行いますので、気温や天候には十分に気をつけたほうが良いでしょう。

特に、観測に好都合な郊外や野山などは冷え込むことが多いので、夏は防虫対策や羽織れるものの用意を、冬はしっかり着込んでカイロを用意するなど万全の準備をして観測しましょう。

また流星群の観測には何時間もかけることが多いと思いますので、レジャーシートや寝袋を用意するのがベストだと思います。

ずっと見上げているとすぐに首が疲れてしまいますからね。

4.流星群観測時のおすすめアプリ「星座表」を入れておこう

流星群の観測にはぜひスマホ&タブレットアプリの「星座表」をダウンロードしておきましょう。

これはスマホやタブレットを夜空に掲げると、その方角・高さに応じた星座が表示されるというスグレモノです。

引用:App Store

これがあれば星座を探すのがとても楽になると思いますよ♪
無料ですのでぜひお試しくださいね。

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ペルセウス座流星群まとめ

以上、2019年のペルセウス座流星群についてまとめました。

三大流星群の一つであるペルセウス座流星群で観測できる流星の数は1年の間でも指折りです。

8月13日前後を狙わなくても、7月末や8月初旬あたりは月明かりが少なく、他の小さな流星群の活動もあるため普段よりも流れ星は見やすくなっています。

ぜひこの機会に夜空を見上げて観測してみてくださいね。

それではここまでお読みいただきありがとうございました!

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