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レジ袋有料化の理由やメリット、デメリットは何?なぜ義務化するの?

環境省はプラスチックごみの削減を主な目的として
買い物の際に配られるレジ袋の有料化を全国の小売店などに
義務付ける方針を固めた
と発表しました。

10年ほど前から”エコ”が謳われ始め、
全国のスーパーや小売店などで徐々に
レジ袋が有料化されていきましたが
ついに義務化されることになりましたね。

今回は全国でレジ袋が有料化される理由や、
それによってどのようなメリットやデメリットがあるのか
を徹底的に調べてまとめましたのでぜひご覧ください。

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なぜレジ袋有料化が義務付けられるのか?その理由とは?

レジ袋有料化」が話題となって久しいですが、そもそもの話、
環境省はなぜレジ袋有料化の義務付けに踏み切ったのでしょうか。

それは
プラスチックごみによる海洋汚染への対策
石油消費量の削減
が主な理由(目的)だと言われています。

日本国内で消費されるレジ袋は
1年間で約305億枚だそうです。

現在日本に約1億人が住んでいるとすると
1人あたり年間約300枚のレジ袋を使っている計算になります。

またこの305億枚という数字はスーパーで配られる
大型のレジ袋のみの数字になりますので、
コンビニなどで配られるものも合わせると
実際はさらに多くのレジ袋が使われていることになります。

1人1日1枚以上のレジ袋を使っている計算になるので
マナーの悪い人たちがレジ袋をポイ捨てしてしまい
街や川、海が汚染されてしまうのは想像に難くないですよね。

またレジ袋305億枚を作るために
必要な石油量は約60万キロリットルなので
もし仮にレジ袋が無くなれば
これだけの石油が節約できるということになります。

レジ袋を使う人が少なくなれば、
海洋汚染の防止と石油の節約という2つの対策が同時にできる

と(建前上は)謳っているわけですね。

全国的にエコ意識が十分に高まってきた現在であれば、
小売店やコンビニなどの理解も得られやすいと考えて
レジ袋有料化の義務付けることにしたのではないかと思われます。

ただ、実際のところ
本当にそれで海洋汚染の防止や石油使用量の大幅な削減に繋がるのか?
という疑問は拭えません。

そこで今回はレジ袋有料化によるメリットとデメリットを
しっかり確認していきたいと思います。

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レジ袋有料化(削減)によるメリットとは?

前述した内容と少し被りますが、
レジ袋の有料化を義務付けることによって
以下のようなメリットが期待できます。

  • 土壌汚染や海洋汚染の抑制
  • 石油消費量の削減
  • レジ袋焼却時のCO2の抑制
  • エコ意識の向上
  • エコバッグ市場の拡大

ただし、一概にメリットとは言い切れないものもありますので
よく読んでいただきたいと思います。

それでは1つずつ見ていきましょう。

レジ袋有料化のメリット①土壌や海洋汚染の抑制

まず大きなメリットとして挙げられるのは、
土壌汚染や海洋汚染の抑制につながることです。

特に海洋汚染は日本だけでなく世界中で問題となっており、
レジ袋をエサと思って飲み込んだ海洋生物や
鳥などの内蔵に蓄積してしまったり
窒息死させてしまったりしています。

以前ニュースでとりあげられていましたが、
海岸に打ち上げられた鯨の死体から
プラスチックのコップ115個、ペットボトル4個、レジ袋25個など
約6キロ近くのプラスチックゴミが発見されたそうです。

プラスチックゴミを大量に飲み込んでいた鯨の死体引用:BBC

1匹のクジラからこれだけのゴミが発見されているのですから、
いかに海が汚染されているかがわかりますよね。

またレジ袋は時間が経過しても自然に還ることはありませんので、
海だけでなく土壌をも汚染し続けてしまいます。

レジ袋が有料化して使用量が減少すれば
こうした事態の緩和につながる可能性があります

レジ袋有料化のメリット②石油消費量の削減

前項でも少し触れましたが、
日本国内で1年間に消費されるレジ袋はおよそ305億枚で
1人あたりでは年間約300枚を消費している計算です。(※1)

またこの数字にはコンビニのレジ袋は含まれていないため、
それも含めると1人あたり年間450枚程度消費しているそうです。

レジ袋1枚あたり約20mlの石油が使われるため、
年間で約90万キロリットルの石油がレジ袋の生成に
使用されていることになりますね。

ただ、数字だけ見ると莫大な石油が使われているように思われますが、
日本の石油消費量は年間約2.4億キロリットルであり、
このうちの90万キロリットルというと全体の0.375%に過ぎません。

さらにレジ袋は外国から輸入もされているため
実際の数字はもっと少ないと思われます。

このため、メリットと言えばメリットかもしれませんが
多少レジ袋の使用を節約したところで
「石油消費量を削減できた」と謳えるかというと少し疑問が残ります。

※1:この「約305億枚」という数字は2002年に提示されたものであるため
現在はさらに増大していると思われます。
ただ、現在の正確な数字は出ていないので当記事では便宜上
「レジ袋が年間約305億枚使われている」として扱います。

レジ袋有料化のメリット③レジ袋焼却時の二酸化炭素(CO2)発生の抑制

レジ袋(多くは高密度ポリエチレン製)を焼却すると水と二酸化炭素が発生するため
レジ袋を削減することでCO2の発生を抑えることができます。

しかしここで押さえておきたいことは、
二酸化炭素の発生=地球温暖化にはつながらないということです。

先日アエラドットの記事でも作家の広瀬隆さんが述べていましたが、
地球の大気中のCO2濃度の最高値が毎年更新されているにも関わらず、
1998年以後10年間も地球の気温が上昇せず、
むしろ温度が下がる期間が続いています。

このため、あれだけ騒がれた
「CO2の発生が温暖化につながる」という話は嘘だったと考えられます。

レジ袋削減によってたしかに二酸化炭素の発生は抑制されるのですが
温暖化との因果関係が疑われる中でそのメリットがあるのかどうかは疑問です。

しかもプラスチック製の袋は薄くて発熱量が高く、
エネルギー回収も効率的に行うことができるため、
可燃ごみの焼却時にはむしろ良い燃焼剤となります。

生ゴミだけを燃やすと余計に原油が必要となり、
資源の無駄使いになってしまうため、
逆にデメリットとなってしまう可能性もあるのです。

レジ袋有料化のメリット④エコ意識の向上

レジ袋が有料化されることによって人々のエコ意識の向上が期待できます。

というのもイギリスではそれまで無料で配っていたレジ袋を
2015年10月から有料化したことによって、
なんと約90%の買い物客がレジ袋を持参するようになったという事実があるためです。

スコットランド、ウェールズ、北アイルランドですで実施されていたにレジ袋の有料化にイングランドが舵を切ったのは2015年の10月のこと。それまで年間約76近く、タダで配られてきたレジ袋の削減が目的でした。

有料化の結果、およそ90%の買い物客がマイバックを持参するようになった、と伝えたのは、経済社会総合研究所(ESRC)が支援しカーディフ大学と民間企業による共同調査チーム。イングランド、ウェールズ、スコットランドに暮らす3,000人を対象に、有料化の前後1ヶ月、半年後、そして今回の1年後と追跡調査を実施し、分析していきました。

結果、これまで4人に一人が手にしていたレジ袋が有料化を機に7%ほどにまで減っていることが判明。このことからも、一様の成果はあったことが分かります。
<引用:TABI LABO

さらに、イギリス周辺の海洋ゴミからレジ袋が徐々に減少していたり、
スーパーでの買い物だけでなく、ロンドンの主なファッションストリートでも
エコバッグを手にする人が増えていたりと、明らかにエコ意識が向上しています。

ただし、エコバッグの利用者が増えることが
環境保全に繋がることとイコールであると考えるのはやや早計でしょう。

なぜならエコバッグの利用者が増えたからといっても
ビニール袋の購入者や利用量が減るとは限らないからです。

これに関してはレジ袋有料化のデメリットで後述しますね。

レジ袋有料化のメリット⑤マイバッグ市場の拡大

これは私たち消費者にとって直接的なメリットではないかもしれませんが
レジ袋有料化によってマイバッグ(エコバッグ)の市場が拡大することが期待できます。

現在では様々なデザインやサイズのマイバッグが発売されていて
ファッションの一部にもなってきていますが、
レジ袋の有料化が義務化されることでこの流れはさらに加速することでしょう。

ひいては関連企業に勤める方々の賃金上昇も見込めるかもしれませんね。

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レジ袋有料化(削減)によるデメリットとは?

どんな施策にも大抵メリットがあればデメリットも存在するものです。

むしろ、見せかけのメリットよりも裏に潜んだデメリットの方が大きかった
ということも少なくありません。

それではレジ袋の有料化を義務付けたときに生じるデメリットとしては
どのようなものがあるのかを見ていきましょう。

  • マイバッグやレジ袋購入の負担
  • 万引き増加の恐れと対策の負担
  • 結局「ビニール袋」の購入者が減らない可能性がある
  • 本当に環境保全に繋がるのかが怪しい

それでは1つずつ解説していきます。

レジ袋有料化のデメリット①マイバッグやレジ袋購入の負担と購買意欲の減少

これまで無料でもらえていたレジ袋が有料化するため、
マイバッグやレジ袋を購入するという金銭的負担が増加します。

とはいえマイバッグは一度買えばずっと使えますし、
マイバッグを使わないとしても今のところは
レジ袋も1枚2~10円で購入できるため
そこまで大きな負担にはならないと思われます。

ただ、金銭的な問題よりも
「レジ袋を買わなくてはいけない」
「マイバッグを持っていない」
「マイバッグを持ってくるのを忘れた」
などといったことから生じる購買意欲の減少の方が
大きなデメリットと言えるかもしれません。

またマイバッグが普及すると同時に
生じる可能性のある問題があります。

それが次に挙げるデメリットです。

レジ袋有料化のデメリット②万引き増加の恐れと対策の負担増

マイバッグの持参による万引き増加の恐れがあります。

実際、万引きによって経営難に陥り
お店をたたまざるを得なくなった小売店は少なくありません。

赤字閉店とまではいかずとも
万引きに苦しめられているお店は全国にゴマンとあるでしょう。

そのため中身の見えないマイバッグの普及と同時に万引きが増え
お店が対策に追われる可能性があります。

レジ袋有料化のデメリット③結局「ビニール袋」の購入者が減らない可能性大

レジ袋は『とても使い勝手のいいゴミ袋』であるために、
「有料化になったとしても1枚数円程度なら買う」
という人が少なくありません。

また、たとえレジ袋を使う人が少なくなったとしても
別途ゴミ袋を購入する人が増えるだけで
結局ビニール袋自体の消費量は変わらないのではないか

という見方もされています。

SNS上の声を見ていてもレジ袋が有料化しても買うという人や
マイバッグを使い始めたとしてもゴミ袋は別に購入するという人は多そうです。

いくら”レジ袋”を購入する人が少なくなっても
別に”ゴミ袋”を購入する人が増えてしまったら
結局「家庭のビニールゴミは減らない」ということになり全く意味がありません。

レジ袋有料化のデメリット④本当に環境保全に繋がるのかが怪しい

そもそもの話になってきますが
レジ袋有料化によってレジ袋の消費量が減ったとしても
それが本当に環境保全に繋がるのかが疑問視されています。

というのもレジ袋はプラスチックごみ全体の約2%程度(参考:J CASTニュース
でしかないため、たとえレジ袋有料化によって消費者の意識が高まり
レジ袋が削減できたとしても、それが環境保全に高い効果を発揮するかというと
そうでもないだろうという見方があります。

環境保全という視点から見た場合、
ペットボトルやその他のプラスチックごみの削減にこそもっと注力すべきでしょうね。

以上のような問題点も見据えてレジ袋有料化を実施していただきたいところです。

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レジ袋有料化の義務付けはいつから実施される?

2020/3/12 最新情報追記!

レジ袋の有料化は2020年7月1日から義務付けられることになります。
(本記事投稿時は2020年4月からと記載していましたが延期となり、
7月1日からの施行で確定のようです)

経済産業省は3月9日、プラスチック製買物袋有料化の特設サイトに、7月1日から実施するレジ袋有料化の説明会資料を公開した。また、店頭で使える広報物としてPOPと店内放送用音声を公表した。
<引用:流通ニュース

ただし、レジ袋の厚さが50マイクロメートル以上のものや
バイオマス素材が25%以上使われているものなど
再利用やリサイクル可能な袋は対象外となります。

詳しくは経産省がレジ袋有料化特設サイトや
とてもわかりやすいQ&Aガイドなどを用意してくれていますのでぜひご覧ください。

■レジ袋有料化Q&Aガイド
レジ袋有料化Q&Aガイド

■レジ袋有料化特設サイト
レジ袋有料化特設サイト

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レジ袋有料化でレジ袋は1枚いくらになる?

レジ袋が1枚何円になるかは国ではなく各小売店の判断に委ねられるため
現時点ではわからず、地域やお店によって差が出る
と予測されます。

現在はレジ袋を有料で販売してる小売店やスーパーなどでは
2〜10円程度に設定しているところが多いですが、
7月以降どうなるかはまだわかりませんね。

あまり安すぎても「レジ袋削減」につながらなくなってしまい、
高すぎると購買力の低下を招きかねないので、
お店側としてはレジ袋の価格設定は頭を悩ませるところでしょう。

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レジ袋有料化ついてのまとめ

レジ袋を含むプラスチックごみによる土壌汚染や海洋汚染問題は
日本だけでなく国際的な課題となっていますから、
そこに対して環境省が大きく舵取りを始めたことはとても喜ばしいことだと思います。

ただ、レジ袋有料化によるメリットの項でも解説したとおり、
CO2を削減しても意味がないのでないか、
そもそも石油消費量の削減が微々たるものでしかないのではないか
といった疑問も少なくありません。

また、この法律によって本当に環境保全対策になるのかどうかも疑問視されており、
たしかに『レジ袋』を使う人は少なくなるかもしれませんが、
結局ゴミ袋を別途購入して使う人が増えてしまえば全く意味がありません。

もうレジ袋有料化の義務付けは決定事項ですが
本当にこれが必要な施策なのかどうかは施行後も要検討していただきたいところです。

それではここまでお読みいただきありがとうございました!

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